Konkurransetips fra en verdensmester i canicross

Når du skal starte i din første canicross-konkurranse er det mye å tenke på. Tessa Philippaerts fra Belgia er tidligere verdensmester i canicross. Hun har konkurrert siden hun var 14 år gammel. Nå deler Tessa sine beste tips.

Alt jeg trenger på konkurransedagen er forberedt i forkant. Det gjør at jeg kan slappe mer av, og det smitter over på hunden min, sier hun.

Tessa Philippaerts, verdensmester i canicross

Hva bør jeg ta med?

Essentials

Hva bør jeg ta med?

  • Løpebelte
  • Sele
  • Strikk
  • Vann og vannskål
  • Halsbånd og ekstra bånd
  • Løpesko med godt grep og lette, komfortable klær
  • Nødvendige dokumenter, som vaksinasjonskort
  • Førstehjelpsutstyr til deg og hunden din

Les mer: Canicross harness and equipment

Vaksiner

Hvilke vaksiner som kreves varierer. I noen land holder det at hunden er vaksinert mot rabies og kennelhoste, men det er anbefalt å ta alle vaksiner siden mange hunder er samlet på samme sted. 

Hvert land har ett sett med regler og organisasjon har ett sett med regler. Jeg anbefaler å alltid lese løpsreglementet nøye, samt finne ut hva som gjelder med tanke på vaksiner i landene du reiser gjennom og skal til. 

Vann

Tessa råder deg til å alltid ha med eget vann og vannskål på konkurranser.

Det er ofte vannskåler tilgjengelig ved mål. Dem kan alle hunder kan drikke av. Ulempen med dette er stor smitterisiko, derfor er det tryggere å ha med eget.

Når bør jeg fôre hunden?

Tessa fôrer ikke hundene sine mindre enn fem timer før en konkurranse.

Det er min gyldne regel. Det er farlig å gi hunden mat før en hard økt. Den har en langsom fordøyelse, og man risikerer magedreining. Dagen før konkurransen fôrer jeg hundene før klokka 17.00. De får mye vann sammen med maten for å sikre at kroppen ikke blir dehydrert. Hvis de løper på tom mage unngår man også at hunden gjør fra seg i løypa.

Å gi hunden nok vann på konkurransedagen er viktig.

Fortrinnsvis 1,5 til 3 timer i forkant. Dersom hunden din drikker lite går det an å lære den å drikke mer ved å gi den litt vann før trening, og gradvis øke volumet. Hvis hunden ikke er interessert i vannet kan du putte noen tørrfôrkuler, energipulver eller litt kjøtt i skåla for å gjøre det mer fristende. For vår del fungerer Non-stop Wild Fish Omega-3 bra.

Ikke glem å lufte hunden 15 – 30 minutter etter at den har drukket.

Etter løpet går jeg ned hunden og gir den vann med restitusjonspulver for hunder. En halvtime etter løpet gir jeg en liten porsjon med fôr dersom hunden har roet seg ned. Senere samme ettermiddag får den en vanlig porsjon med mat, som skulle være nok med tanke på restitusjon. Maten serveres alltid med vann slik at jeg kan føle meg trygg på at hunden har fått i seg nok væske.

Non-stop dogwear Energy Pâté er fullverdig hundefôr bestående av høykvalitets ingredienser. Det er perfekt å gi hunden etter et løp. 

Tren på distansen du skal løpe

Hvis du planlegger å stille til start i et løp på åtte kilometer, men bare trener kortere distanser, kan det ende dårlig.  

Hunden din vet ikke at den skal løpe åtte kilometer akkurat den dagen. Den kommer til å løpe alt den kan i de fire kilometerne den er vant til. Hunden stoler på at du har forberedt den på oppgaven som venter.

Les mer:

Varm opp

På løpsdagen varmer Tessa opp hundene ved å jogge med dem i om lag ti minutter før start.

Jeg pleier ikke å varme opp noe mer enn det, da hundene lett kan gire seg opp og bruke opp energien sin når de hører ivrige bjeff fra startområdet. 

Hvordan håndtere en fellesstart? 

Fellesstarter er utfordrende. Noen hunder blir overivrige og reaktive eller redde og stresset. Andre bryr seg ikke i det hele tatt. Det er viktig at du kjenner hunden din, slik at du kan ta forholdsregler i situasjoner som dette. 

Dersom hunden din virker ukomfortabel med fellesstarter anbefaler Tessa å starte noen sekunder bak hovedfeltet.

Eller; dropp fellesstarter helt med den hunden. 

Fra friidrett til canicross

I tenårene var Tessa en ivrig friidrettsutøver. I lengde og hinder var hun blant de fem beste i Belgia. 

Ofte måtte jeg trene lange utholdenhetsøkter, og jeg hatet det. Jeg var dårlig på lengre distanser. Jeg foretrakk sprint og løp inntil 1000 meter. 

Tessas far så at hun slet med motivasjonen. Etter hvert ga han etter for presset om å kjøpe en hund, som kunne være med datteren på disse øktene. Whippeten Angel kom inn i Tessas liv.

Hun var den søteste hunden i verden! Helt vill etter å løpe, akkurat som jeg. Hun var med meg på alle treningsturer. Like etter at hun fylte ett år kom faren min over noe som het canicross på nett. Jeg husker at han sa “Dette er noe for deg”! Vi dro til en konkurranse, kjøpte det nødvendige utstyret og startet i vårt første løp. Vi kom på sisteplass, men det brydde jeg meg ikke om – jeg hadde det kjempegøy!

I tiden etterpå reiste Tessa og Angel på alt som var av konkurranser. De forbedret seg hver gang, og kom til og med på 2. plass i det belgiske mesterskapet! Dessverre skadet Angel skulderen sin etter å ha lekt for mye apport.

Vi kunne ikke løpe sammen mer, og jeg var knust.

Tessa fikk låne noen hunder av gode venner, men det var ikke det samme. Hun savnet å ha sin egen hund. Noen måneder senere møtte hun Yukon, en ett år gammel sledehund fra Frankrike. Det var kjærlighet ved første blikk.

Vi begynte å trene sammen, og han viste seg å være det største talentet jeg noengang har sett.

Tre måneder senere oppdaget Tessa og faren at det skulle være VM i Borken, bare tre timer unna. De bestemte seg for å gi det et forsøk.

Aldri i mine villeste drømmer hadde jeg sett for meg å komme hjem med en gullmedalje i juniorklassen. Dag to var også tiden min raskere enn beste kvinne i seniorklassen! Fra den dagen av forsto jeg at vi var et bra team. Flere gull-, sølv- og bronsemedaljer fulgte i både nasjonale mesterskap, EM og VM. Ikke bare i canicross. Han har også vært en stjerne i snøresykling.

Tessa skaffet seg to hunder til, Unix og Lychee. 

Yukon er ni år gammel nå. Han er fortsatt i superform og elsker å løpe, men jeg merker at han har blitt eldre. Jeg tar hensyn til ham de dagene han er sliten, og nyter dagene hvor vi kan løpe sammen. Jeg er utrolig takknemlig for at denne sta hunden kom inn i livet mitt. Han forandret alt, og har lært meg alt jeg kan om å trene og konkurrere med hund, sier Tessa.

Les mer: