Kan små hunder løpe canicross?

Det er ikke lengden på beina som betyr noe, det er hvor mye hunden elsker å løpe! Selvsagt kan små hunder løpe canicross. Vi liker å kalle dem «Small but mighties»

Lindsay Johnson.

Hun er eier og grunnlegger av Cani-Fit, som har spesialisert seg på fysisk trening av eier og hund. 

Noen av de beste canicross-hundene jeg har sett er under 13 kilo. De har ikke fått den samme steglengden som sine mer langbeinte kolleger, men det setter ingen stopper på viljen! En 7 kilo stor Jack Russell terrier ved navn Nelson er den ivrigste hunden jeg noen gang har sett – og jeg har hatt mange trekkhunder, flere av dem med verdensmestertitler! Mange små raser som Jack Russell terrier, spaniel-blandinger og Border terriere er hardtarbeidende raser med sterk vilje og god driv. Når de får en arbeidsoppgave gir de virkelig jernet.

Det kan Amy McLaughlan bekrefte. I 2013 begynte hun med canicross sammen med sin Cavalier King Charles Spaniel/Cocker Spaniel-blanding Maisie.

Vår canicross-reise har vært fantastisk! Jeg hadde aldri løpt før. Jeg var overvektig og i dårlig form. Nå løper jeg flere ganger i uka, og jeg deltar i løp over hele Storbritannia. Selv om jeg aldri kommer til å bli rask nok til å vinne noe har sporten gitt meg så mye glede, gode vennskap og utallige eventyr! Jeg ante ikke hva jeg bega meg ut på da jeg startet med canicross, men fra første stund trakk Maisie som et lite tog. Jeg kunne nesten ikke tro det! Vi ble hektet – hun elsket det så mye at jeg ikke kunne ta løpingen fra henne. Hun er en fantastisk lagkamerat. Fokusert og målrettet med en sterk arbeidsmoral. Kommandoene sitter, til og med de som er litt vanskelige. Jeg er så stolt av henne og det spesielle båndet vi har.

Størrelse ingen hindring!

Lindsay ser ingen grunner til at ikke små hunder kan gjøre canicross, med mindre de har helseproblemer eller ikke vil. 

Canicross er en lagsport der man jobber sammen med hunden sin. Med en liten hund må den tobeinte delen av laget jobbe mer, men det er så mye mer ved denne sporten enn rekordtider og lange distanser.

Maisie gir utvilsomt eieren sin drahjelp når de er ute på løpetur, men hvis Amy var ute etter vinnertider og pallplasseringer hadde hun trengt en større hund.

Med Maisie løper jeg cirka to minutter raskere på fem kilometer enn uten. Vi er en perfekt match. Hun drar akkurat nok til å hjelpe meg med å løpe litt raskere. Takket være henne prøver jeg hardere. Jeg har aldri tenkt at jeg skulle ønske jeg hadde en større hund. I tekniske løyper er jeg glad for at jeg har en liten hund! Det er mange store hunder som ikke trekker like mye som Maisie. Likevel har de det moro med eieren sin, og det er det viktigste! Det er ikke hundens størrelse som teller.

Den eneste ulempen hun har opplevd med liten hund er andre menneskers holdninger.

Det har skjedd at folk vi ikke kjenner har kommet med frekke kommentarer, ledd eller kalt henne en veskehund. Da passer jeg på at de får se henne løpe. Det blir vanligvis stille når de ser henne sette av gårde, målrettet som en sledehund! Masies størrelse har aldri vært noen hindring. De som kjenner henne har gitt henne kallenavnet “Mighty Maisie”.

Distanser

Noen små hunder kan slite med de lengste distansene. De har kortere bein, og det kreves mer innsats for hver kilometer.

Ofte kan innsatsen være dobbelt så stor som hos en større hund. Det betyr ikke at små hunder ikke kan løpe lengre distanser, det er bare viktig at man husker på det, sier Lindsey.

Små hunder synes gjerne at smale, svingete stier er morsomme å løpe, mens det kan være en mental utfordring for større hunder som vorsteher eller greyster. På tekniske, glatte eller bratte løyper er det mye lettere å holde seg på beina med en liten hund ifølge Amy.

Å løpe med en hund på 10 kilo i slike situasjoner er ikke like skremmende! Maisie kan ikke dra meg over ende. All respekt til dem som klarer å holde seg på beina med en stor og sterk hund.

Amy anbefaler alle som løper med små hunder å alltid ta hensyn til størrelsen. 

Langt gress eller dyp gjørme er kanskje ikke noe problem for store hunder , men for en liten hund kan det være en stor fysisk utfordring. Det er viktig å ha det i bakhodet. Noen ganger må man bare plukke dem opp!

Andre ting det kan være lurt å være spesielt oppmerksom på med en liten hund er type underlag, da små poter er mer sensitive.

Viktigheten av bra utstyr

Hvor mye utstyret veier er viktig når du skal løpe med en liten hund.

En tung krok på enden av strikken kan være ubehagelig og legge mye press på ryggen. Non-Stop dogwear Bungee Leash med en superlett karabiner er perfekt for små hunder. Full strikk gjør også at det ikke rykker i båndet, og at det ikke spretter for mye.

For de aller minste hundene er Touring Bungee, som er enda lettere, det beste alternativet. Båndet kommer i fire forskjellige modeller med ulike lengder og bredder, og passer derfor fint til alle raser.

Jeg må si at de nye karabinerne på Non-stop dogwear sine strikker er perfekte! Dette er den beste strikken jeg har hatt. Den er ekstremt lett, og samtidig sterk. Karabineren ødelegger heller ikke pelsen på Maisies hale, som andre liner har gjort. Jeg ser dessverre mange som løper med små hunder og bruker alt for tunge liner og klumpete karabinere. De kunne hatt en stor fordel av å skifte utstyr.

Når det gjelder seler er ofte bryststolpen for bred for små hunder. Dette har Amy førstehånds erfaring med.

Det å finne en sele til en liten hund som trekker kraftig har vært en lang og vanskelig prosess!

Hun bruker nå Non-stop dogwear Freemotion Harness, som er tilgjengelig fra størrelse 2.

Maisie løper veldig bra i den selen. Med litt justeringer blir bryststolpen smal nok til at frambeina hennes får optimal bevegelsesfrihet.

Amy

Sørg for at du velger en sele som passer hunden din godt. Små hunder bør virkelig tas på alvor av alle som produserer hundeutstyr, særlig nå som det dukker opp så mange i konkurranser

Lindsay

Les mer: Sele og utstyr til canicross

Vær en god lagkamerat

Canicross er en lagsport.

Selv om mange små hunder elsker å trekke og løpe foran er det viktig at du også tar i det du kan, og ikke forventer at den skal trekke deg gjennom all slags terreng. Gi hunden din pauser når den trenger det, og ta i litt ekstra i oppoverbakker og på krevende underlag.

Lindsay

Når vennene dine passerer deg med sine 30 kilos trekkhunder i fullt firsprang i motbakkene kan det være greit å huske hvordan det føltes å passere dem med din åtte kilos terrier i nedoverbakken.

På Cani-Fit ser vi flere små hunder enn store. Det er ikke lengden på beina som betyr noe, det er hvor mye hunden elsker å løpe!

Amy anbefaler sporten på det sterkeste.

Hunden din vil få utrolig mye glede av det, det er hovedgrunnen til at jeg oppfordrer andre til å starte med canicross. Jeg elsker å se hvor lykkelig Maisie blir! Hun er grunnen til at jeg drar på trening uke etter uke, tross elendig vær til tider. Hun lever for torsdagstreningene våre! Det er også viktig at hun holder seg i form. Mange cavalierer sliter med hjerteproblemer, derfor må vekten holdes nede og den fysiske helsa være på topp. Veterinæren vår støtter løpetreningen fullt ut og er overbevist om at det er grunnen til at Maisie har holdt seg så frisk.

Flere små hunder blir aktive i sporten

På de tradisjonelle konkurransene hvor typiske sledehunder er i fokus og canicross bare er en del av programmet har ikke Amy sett så mange små hunder, men på andre konkurranser er variasjonen av størrelser stor. Stadig flere små hunder deltar.

Jeg har sett både chihuahua og dachs konkurrere! Maisie er sjeldent den aller minste hunden på disse konkurransene, og jeg tror at bredden blir enda større etter hvert som sporten vokser.

Ingen unnskyldninger – ta med deg hunden på løpetur, selv om den er liten!

Les mer: