Kan jeg trene hunden min når det er varmt?

Varme sommerdager kan være en utfordring når man skal trene hund. Overoppheting kan føre til heteslag eller hjertestans, som i verste fall er dødelig.

Hundens kropp fungerer annerledes enn vår. Den største forskjellen er at hunder ikke kan svette, som er en av våre viktigste måter å regulere temperatur på. 

For å veie opp for det peser den. Hunden puster ut luft og vanndamp gjennom munnen. Ved å gjøre dette kan den kvitte seg med inntil 60 prosent av varmen. Andre fysiologiske prosesser som forekommer når det er varmt er at blodårene utvider seg eller at volumet blod som pumpes i hjertet øker. Dette bidrar også til å kjøle ned kroppen. Hunden vil også tilpasse atferden sin ved å for eksempel søke mot skygge, kjøligere underlag og begrense aktivitetsnivået,

sier veterinærstudent og canicross-utøver Camille Paris.

Det er viktig å forstå hvordan hunder kjøler seg ned for optimal forebygging og behandling av heteslag.

Hvordan gjenkjenne heteslag?

En hund som er for varm vil pese mye for å kompensere for varmen i kroppen. Som en konsekvens av dette øker hjerterytmen og pulsen. Under låret kan du kjenne etter hvordan pulsen er. Tannkjøttet blir raskt tørt, til tross for at hunden kan sikle mye. Fargen blir mørk rød.

En hund som er i ferd med å rammes av heteslag, eller som allerede har fått det, vil virke svakere, sjangle og få lavere blodtrykk. Den kan også kaste opp og ha diarè med noe blod i.

Symptomene vil forverre seg dersom man ikke gjør grep. Pulsen ved låret vil bli svakere og  tannkjøttet blekner. Hunden kan få pusteproblemer og blodig diarè. Etter hvert kan hunden få kramper og gå inn i koma. 

Noen tegn på at hunden har vært for varm ser man først noen dager etter hendelsen. Det kan være problemer med hjerterytmen, kramper, mindre urin og gulsott.

Når kroppstemperaturen til hunden er høyere enn 41 grader sier man at den har hypertermi. Likevel er det noen raser, som greyhounds, som naturlig har en høyere kroppstemperatur enn andre raser. Det er lurt å ta temperaturen regelmessig, slik at du vet hva normal temperatur for din hund er. 

Hva gjør jeg hvis hunden min har fått heteslag?

Først, stabiliser hunden ved å hjelpe den med å redusere kroppstemperaturen sin.

Plasser den i et kjøligere miljø, og fukt den gjerne med et håndkle dyppet i vann med romtemperatur. Ikke bruk iskaldt vann, det vil ha motsatt effekt – det vil gjøre at blodårene trekker seg sammen.

En vifte kan hjelpe. Det kan også være lurt å plassere hunden på kjølig underlag, som for eksempel fliser. 

Det er anbefalt å kjøle ned med is på nakken, under frambeina og mellom bakbeina/under lårene for å kjøle ned så mye blod som mulig ved å rette seg mot de store blodårene, jugularis, brachialis og femoralis.

Når kroppstemperaturen når 39,4-40 grader anbefales det å stoppe den aktive nedkjølingen av hunden, for å unngå at kroppstemperaturen blir for lav, hypotermi. Kroppen vil fortsette å kjøle seg ned en liten stund etter at man slutter. I ekstreme tilfeller kan veterinæren velge å fortsette kjøleprosessen, for eksempel ved hjelp av intravenøs behandling.

La hunden tilpasse seg varmen

Vår og tidlig sommer kan det være lurt å legge inn en tilpasningsperiode, slik at hunden akklimatiserer seg til et varmere klima. Teoretisk tar dette 20 dager, men studier utført på hunder i Dubai har vist at store endringer skjer etter bare fire dager. 

Det er lurt å legge treningsøktene til morgenen eller kvelden, og unngå de varmeste timene på dagen. Velg stier i skogen med mye skygge og sørg for at det er vann tilgjengelig underveis, slik at hunden kan drikke og kjøle seg ned med et bad.

Juster treningsøktene

Hvis hunden din skal trekke er det lurt å fukte den med et håndkle dyppet i romtemperert vann. 

Unngå å helle iskaldt vann over hunden din – det vil gjøre mer skade enn nytte. 

Det vil også hjelpe å kutte ned på distansen og treningsøktens lengde.

Etter intens trening anbefaler Camille å gå ned hunden.

Tessa Philippaerts, flere ganger verdensmester i canicross, trener vanligvis ikke lengre distanser når det er varmt (18-25 grader). 

Som regel blir det rundt tre kilometer med hundene i trekk, i form av intervaller. Skal vi på lengre turer forsikrer jeg meg om at det er en innsjø eller noen bekker på vegen.

Hundene hennes trenes ikke mye om sommeren.

Det handler mest om i holde dem fornøyde og vedlikeholde formen. De krever ikke mye trening i varmen. Ønsker du å få hunden i toppform om sommeren er svømming det beste alternativet. Det er også bra for kroppen etter en hel sesong med mye trekktrening.

Vann

Camille anbefaler at du tilbyr hunden vann, eventuelt med litt pulver for hunder som inneholder mineraler.

Det bør ikke være mer enn om lag 300 milliliter (på størrelse med en medium skål) for å inngå magedreining og vannforgiftning. Mindre for mindre hunder. Når pulsen nærmer seg det normale kan du tilby mer vann og en rolig ettermiddag i et rolig og kjølig miljø.

Det er også viktig å gi hunden vann før trening eller konkurranse, fortrinnsvis 1,5 til tre timer i forveien.

Kjøle ned hunden før trening eller ikke?

Tessa kjøler nesten aldri ned hunden før trening.

Jeg vil ikke at hunden min skal løpe alt den kan når det er varmt. Jo friskere de føler seg, jo mer trekker de, til de plutselig møter en vegg av varme. Jeg foretrekker heller at de løper i sitt tempo etter forholdene, slik at de kan fullføre treningen uten å bli overopphetet.

Les mer: Konkurransetips fra en verdensmester i canicross

Konkurranseregler i varmen

Konkurranseregler regulerer hvilke distanser som er tillatt under gitte temperaturer. Når det er varmt må løypa kortes ned til en mer passende distanse. Dette er spesielt australierne gode på. Australian Sleddog Sports Association Inc. (ASSA) har laget en tabell for å ha klare retningslinjer når det gjelder både temperatur og luftfuktighet.

Tidligere la vi sammen temperatur og luftfuktighet. Som hovedregel var grensen 15 grader for å kjøre med scooter, 18 grader for snøresykling og 22 grader for canicross. I 2017 ble reglene gjennomgått på nytt og eksperter ble involvert for å undersøke hvordan temperaturen og luftfuktigheten påvirket hundene,

sier canicross-utøver og IFSS Oceania delegat Alex Watkins.

Detaljert informasjon om tabellen de lagde finner her.

Tabellen tar utgangspunkt i at det ikke er vind, da effekten av den ofte vil være minimal når man løper gjennom skog.

Vi jobber med å forstå hvordan hunder reduserer kroppstemperaturen selv og via sine omgivelser. Denne tabellen gir ingen garanti for at hunden ikke blir overopphetet, siden faktorer som kondisjon og løypas vanskelighetsgrad også spiller inn. Man kan se på den som et forsøk på å gjennom bedre kunnskap gjøre det lettere for arrangører å ta beslutninger når det gjelder temperatur, for å bedre dyrevelferden.

Ulike klubber og stater har forskjellige måter å løse temperatur-utfordringene på.

Det vanligste er kortere distanse, å snu startrekkefølgen og kortere intervaller mellom hver start. Her i vest-Australia kan vi starte så tidlig som 04.30 om morgenen. Den siste hunden løper i mål ved 10-tiden. Her er fortsatt alle trekkgrenene samlet i samme arrangement. Populariteten har økt, og det fører til at konkurransene blir stadig lengre. Dermed har også varmen blitt et viktig tema for oss.

I Australia har arrangørene plikt til å forsikre seg om at man ikke tar noen unødige sjanser når det gjelder verken utøverne, hundene deres eller publikums helse og velvære. Det samme gjelder innen hestesport.

Hundenes velferd er drivkraften bak alt arbeidet som legges ned, sier Watkins.

Svømming er en flott treningsform på varme sommerdager! Vår Safe Life Jacket vil ikke bare sørge for at hunden er trygg i vannet, den vil også hjelpe hunden å forbedre svømmeteknikken sin

Les mer: